‘Rotterdamse health technology campus crucialer dan ooit’

De coronacrisis onderstreept het vitale belang van Life Sciences & Health 010, met het Erasmus MC als kloppend hart van deze acute zorg in Nederland. Ellen Perik, developmentmanager Life Sciences & Health van de gemeente Rotterdam, is trots op de daadkracht en innovatie in de stad.

Het coronavirus richt alle schijnwerpers op de gezondheidszorg. Wat ziet u als u naar Life Sciences & Health 010 kijkt?

Perik: ‘Enorme daadkracht in de zorg voor patiënten en het creëren van oplossingen. Rotterdam is een innovatieve stad en deze crisis brengt de ontwikkeling die de sector doormaakt in een stroomversnelling. En het is natuurlijk mooi om te zien hoe het Erasmus MC haar leidende rol in de acute zorg voor coronapatiënten in Nederland oppakt.’

Het Erasmus MC, de Erasmus Universiteit Rotterdam en de TU Delft kondigden begin dit jaar aan in Rotterdam de eerste health technology campus van Nederland te willen openen. De coronacrisis maakt deze stap belangrijker dan ooit.

‘Als we nu al iets leren van deze crisis, is het dat voor de beheersing en oplossing ervan technologie cruciaal is. Life Sciences & Health 010 onderscheidde zich al met ijzersterk medisch en technisch onderwijs en onderzoek aan topuniversiteiten. En de samenwerking tussen deze grote drie universiteiten was natuurlijk al groeiende. Maar de campus is echt next level, een enorme boost. Rotterdam innovation – dat stempel zal in de toekomst op veel meer nieuwe toepassingen in de gezondheidszorg gedrukt kunnen worden. Wereldwijd.’ 

Een mooi visitekaartje.

‘Zéker. De volledige integratie van medisch en technisch onderwijs en onderzoek is de belangrijkste weg om de gezondheidszorg toekomstbestendig te maken. In combinatie met ons grensverleggende innovatieklimaat gaat de brede blik ongetwijfeld zorgen voor veel meer adequate oplossingen van gezondheidsvraagstukken. En die ontstaan al in Rotterdam, met mooie bedrijven als Quantib natuurlijk, Le Quest, Sensius.’

Data spelen een essentiële rol in de bestrijding van het coronavirus. Hoe ziet het datalandschap in Rotterdam eruit?

‘De digitale infrastructuur is uitstekend en hier wordt blijvend in geïnvesteerd. Onze wethouder Economie Barbara Kathmann heeft de ambitie om hier het tweede datacenter-gebied van Nederland te ontwikkelen, inclusief de realisatie van een onderscheidende en betrouwbare health data hub. Dit biedt volop kansen voor bedrijven en de transitie naar gepersonaliseerde gezondheidszorg. De coronacrisis laat die kansen eigenlijk al zien. Kijk alleen maar naar de grote toegevoegde waarde van het intensief samenwerken van medische centra, het hergebruiken van medische data en het zorgvuldig toepassen van algoritmes.’

De coronamaatregelen hebben het gebruik van e-health in een stroomversnelling gebracht, met beeldbellen als zichtbaarste voorbeeld.

‘Het gebruik van zorgtechnologie en digitale vaardigheden van zorgprofessionals hebben in een paar weken een enorme vlucht genomen. Blended care ís er. Face-to-face-behandelingen blijven straks de basis, maar wél in combinatie met digitale hulpverlening. Rotterdam blijft investeren in innovatie bij zorgverleners, onder meer door health innovation schools te organiseren.’

Life Sciences & Health 010 ontstond vijf jaar geleden na gesprekken met alle spelers in de sector. Wat hebben zij nodig om te groeien?

‘Toponderwijs en -onderzoek, met jong en divers talent. Internationale oriëntatie, voor de schaalbaarheid en dus levensvatbaarheid van toepassingen. Verder support bij vestiging, financiering, ontwikkeling en bij die internationalisering. Plus een sterk netwerk en toegang tot belangrijke partijen in de sector. Stap voor stap hebben we dit allemaal gerealiseerd binnen Life Sciences & Health 010, ook met eigen events.’

Kunt u een aantal voorbeelden noemen?

‘Onze netwerkontbijten zijn niet meer weg te denken, daar komt echt iedereen uit de sector op af. Speciaal voor de medisch-technische bedrijven organiseren we twee keer per jaar een themabijeenkomst. Zoals over financiering van de gezondheidszorg, met een zorgverzekeraar. Ontzettend waardevol, daar komen ze anders niet snel mee aan tafel. Ook nu praten we met deze bedrijven, over de gevolgen van de coronacrisis voor hen. Wat opvalt: hun enorme wil om bij te dragen in het toewerken naar oplossingen van deze crisis.’

Waarom is Rotterdam dé stad voor ondernemers en bedrijven die vooruit willen in de gezondheidszorg?

‘Omdat hier al zó veel gebeurt, je komt met Life Sciences & Health 010 in een ontzettend actieve community terecht. Met verrassende samenwerkingen – in Rotterdam durven we te experimenteren en gaan de juiste deuren voor je open. Je kunt rekenen op support bij vestiging en programma’s speciaal voor de fase waarin je bedrijf zich bevindt. En zeker ook op exposure. Life sciences & health is een van de belangrijkste sectoren van de stad. En die gaat alleen nog maar sterker worden. Met de campus bij het Erasmus Medisch Centrum en met het groeiend aantal med- en healthtech-bedrijven dat zich vestigt in de stad, of er ontstaat. Rotterdam wordt de springplank voor internationale impact in de gezondheidszorg. Hoe belangrijk onze wereldwijde blik is, wordt eens te meer duidelijk in deze crisistijd.’

Life Science & Health 010

Het Life Science & Health vestigingsklimaat maakt Rotterdam een uitstekende locatie om nauw samen te werken met een sterk en multidisciplinair netwerk: om zo gezamenlijk én individueel, als gemeenschap én bedrijf te ontwikkelen en groeien. Maak kennis met enkele van onze ondernemers!

Ellen Perik is developmentmanager life sciences & health bij de afdeling Economie van de gemeente Rotterdam.