Het Erasmus Medisch Centrum beschikt sinds kort over een gecombineerde (‘hybride’) PET-MRI-scanner. Gabriel Krestin, hoofd van de afdeling radiologie & nucleaire geneeskunde, en Jawad Handizi, Imaging Sales Manager Nederland van GE Healthcare, hebben we gesproken over wat er uniek is aan dit systeem en wat het kan betekenen voor de Rotterdamse gezondheidszorg.

Het Erasmuc MC beschikt sinds kort over een ‘hybride PET-MRI-scanner’. Kunt u uitleggen wat dat inhoudt?

Krestin: ‘Hiermee kunnen we twee verschillende onderzoeken tegelijkertijd uitvoeren. En dat heeft grote voordelen. Kijk, de PET-scan is een unieke manier om het metabolisme in een lichaam in kaart te brengen. Patiënten krijgen een bijzondere vorm van suiker toegediend, FDG [fluor-18-deoxyclucose, mh] en de PET-scan laat zien waar in het lichaam die suiker zich concentreert, waar de cellen zitten die veel energie verbruiken. Zo kunnen we heel goed tumoren in beeld brengen. Want tumorcellen zijn altijd “hongerig”. Maar dat is ook het enige dat de PET laat zien. De rest van het lichaam blijft onzichtbaar. Dus in welk weefsel of orgaan de tumor zich exact bevindt, dát zie je met deze techniek niet.’

Daarom wordt PET meestal gecombineerd met een CT-scan…

Krestin: ‘Ja. Daarbij wordt het lichaam zichtbaar gemaakt door middel van röntgenstraling. Dat is een uitstekende combinatie en bijna alle ziekenhuizen in Nederland beschikken over een PET-CT-systeem. Waarom kiezen we dan toch voor een combinatie met een andere techniek, MRI? Ten eerste is er de snelheid. Een PET-scan duurt betrekkelijk lang; een CT-scan heel kort. Een MRI-scan duurt juist weer wat langer dus qua snelheid passen PET en MRI beter bij elkaar. Als de patiënt tijdens het onderzoek een beetje beweegt, dan beweegt hij of zij voor beide systemen . Maar het grote voordeel is dat MRI veel beter in staat is om de structuren in het lichaam zichtbaar te maken. Met name in de hersenen, en het hoofd-halsgebied. Met MRI kun je tumoren of ontstekingen daar veel beter zien. Maar dat geldt ook voor bijvoorbeeld prostaatkanker. Ook daarbij zijn we, met dit systeem, beter in staat om uitzaaiingen op te sporen en bijvoorbeeld de conditie van de lymfeklieren te onderzoeken.’

Handizi: ‘Een groot voordeel is natuurlijk dat er bij MRI geen gebruik wordt gemaakt van röntgenstraling.’

Krestin: ‘En vooral kinderen wil je natuurlijk een zo laag mogelijke stralingsbelasting geven en als daar de indicatie is dat onderzoek met PET-CT vereist is, dan is PET-MRI een goed alternatief.’

Welke mogelijkheden biedt het nieuwe systeem voor wetenschappelijk onderzoek?

Krestin: ‘Door die combinatie van PET en MRI krijgen we enorm veel data waar we ongetwijfeld heel nuttig gebruik van kunnen maken. Zo kunnen we onderzoek doen naar het metabolisme van tumoren en tegelijkertijd kijken we met de MRI naar de doorbloeding. Het verband tussen die twee is natuurlijk heel interessant. Verder kunnen we onderzoek doen naar de effectiviteit van (vaak heel dure) kankergeneesmiddelen. Met de PET-CT-scan kun je na vier of vijf behandelingen zien of het middel effect heeft. Wij hopen dat we met dit nieuwe systeem veel eerder kunnen vaststellen of het werkt of niet.’

Ondertussen staat de technologie ook niet stil…

Krestin: ‘Die is volop in ontwikkeling. Daarom zijn we twintig jaar geleden ook een langdurige en nauwe samenwerking aangegaan met GE Healthcare. Open met elkaar omgaan, elkaar op de hoogte te houden van wat je wilt doen en wat je aan het ontwikkelen bent, dat is enorm belangrijk voor de verdere ontwikkeling van deze technologie.’

Handizi: ‘Voor GE is het Erasmus MC de belangrijkste pilot site. Al onze grote systemen staan hier en we gebruiken het ziekenhuis dan ook als een soort “showroom” voor belangstellenden uit alle delen van de wereld. Die bezoeken resulteren weer in nieuwe contacten voor ons én voor de afdeling. Het is een echte win-winsituatie.’

Voor welke groepen patiënten zal dit systeem écht een verandering betekenen?

‘Ten eerste, patiënten met tumoren in het hoofd-halsgebied. Zij zullen merken dat de planning voor hun behandeling veel nauwkeuriger wordt. We kunnen straks heel precies aangeven welke tumor welke behandeling moet krijgen. Hetzelfde geldt voor hersentumoren, en we denken dat ook de behandeling van prostaatkanker flink zal verbeteren, maar daarnaar moet nog onderzoek gedaan worden.’

Jawad Handizi is verbonden aan GE Healthcare.

Gabriel Krestin is hoofd van de afdeling radiologie & nucleaire geneeskunde van het Erasmus MC