Jan Pons ontvangt allereerste eHeld award

Rotterdamse eHeld Jan Pons wil vooral andere eHelden een podium bieden

‘Deze award moet veel meer zijn dan een prijs die op mijn kast staat te pronken’

Jan Pons werd op donderdag 10 februari 2022 tijdens het Rotterdamse eHealth Ontbijt onderscheiden met de allereerste eHeld-award. De projectleider van de Rotterdam eHealth Agenda gebruikt het podium graag om anderen in de spotlights te zetten. Intussen blijft hij hameren op samenwerking. ‘Als je gaat rennen, kijk dan eerst even welke kant de rest op loopt.’

De eHeld-award staat sinds kort bij Jan Pons thuis op de kast. Hij haalde hem persoonlijk op bij het stadhuis, waar wethouder Christine Eskes (volksgezondheid, zorg, ouderen en sport) de award officieel aan hem overhandigde in de fraaie binnentuin. Eerder had Eskes dit al symbolisch gedaan, tijdens de vierde editie van het Rotterdamse eHealth Ontbijt. ‘Jan heeft aan de wieg gestaan van de introductie van eHealth in Rotterdam en zet zich op vele fronten in voor de implementatie van eHealth in de stad. Daarom is hij de terechte winnaar!’, sprak de wethouder op 10 februari tot de ruim 180 aanwezigen.

Professioneel herrie maken

Jan is trots eHeld te zijn. In 2017 startte hij met Jan-Willem Faessen de Rotterdam eHealth Agenda in opdracht van de gemeente Rotterdam. Nu is de Rotterdam eHealth Agenda een zelfstandige stichting die onder meer invulling geeft aan de ambitie van de gemeente Rotterdam, die meer Rotterdammers toegang wil geven tot eHealth. Dat doet de Rotterdam eHealth Agenda door partijen met elkaar te verbinden en door te ondersteunen bij subsidieaanvragen. ‘Professioneel herrie maken, noem ik dat altijd,’ zegt Jan met een knipoog. ‘Dat die inzet en herriemakerij wordt erkend, daar ben ik best trots op. Het is een mooie beloning voor hard werken.’

Bescheidenheid

Tegelijkertijd voelde Jan tijdens de uitreiking een zekere bescheidenheid. ‘Er zijn zoveel andere mensen die deze award verdienen,’ zegt hij. ‘We zijn allemaal bezig met innoveren. Innovatie is een continu proces. Er kan geen “winnaar innoveren” zijn. Dat betekent dat er ook verliezers zijn, wat natuurlijk niet zo is. Iedereen doet zijn best om het een beetje beter te doen. Ik vond het dan ook mooi en terecht dat alle deelnemers aan het Rotterdams eHealth Ontbijt een eHeld-speldje ontvingen. Maar goed, nu ik die award toch heb gekregen, kan ik dat podium maar beter goed benutten.’

eHeld-estafette

Een van de dingen die Jan als eHeld wil doen, is andere eHelden naast zich op het podium hijsen. ‘Ik ga een eHeld-estafette creëren in Rotterdam. De komende periode ga ik mensen interviewen die ik de laatste jaren ben tegengekomen in mijn ambitie om eHealth te promoten. Geen bestuurders, maar mensen die met hun poten in de klei staan. Ik stel hen een aantal vaste vragen. Waar ben je mee bezig en waarom? Hoe effectief is het? Tegen welke belemmeringen loop je aan? Vervolgens vraag ik welke andere eHeld een podium verdient. Zo geven we de beweging Transitie010 concrete invulling en laten we zien dat er hard gewerkt wordt. De eHeld-award wordt daarmee drager van een algemene boodschap. En is dan meer dan alleen een prijs die bij mij op de kast staat te pronken.’

Ren dezelfde kant op

Daarnaast wil Jan de eHeld-award gebruiken om het belang van samenwerking te benadrukken. ‘Dat roep ik al vijf jaar, maar ik blijf het roepen, want het is nodig. Iedereen werkt met de beste bedoelingen aan eHealth-toepassingen, maar ik zie nog te vaak dat het wiel opnieuw wordt uitgevonden. Mijn boodschap is dan ook: ga je rennen, kijk dan eerst welke kant de rest op rent. Het is niet erg om een andere route te nemen, maar het is zonde als je een totaal andere kant op loopt. Ben je ervan overtuigd dat jouw route de goede is, neem anderen daarin mee. Op het gebied van samenwerking kan ik zelf trouwens ook verbeteren. Ik kijk zelf ook niet heel veel verder dan Rotterdam, terwijl in de rest van Nederland natuurlijk ook veel goede initiatieven ontstaan.’

Successen

Jan is trots op de samenwerking die in de afgelopen jaren is ontstaat tussen de domeinen zorg en welzijn. ‘Ze liepen bij dezelfde patiënten, maar kenden elkaar niet. Er was nul samenwerking. Ik weet nog dat een huisarts tegen me zei – en dit is een letterlijke quote: “Welzijn? Het gaat om mijn eigen welzijn!” Die situatie is veranderd. Wellicht niet direct zichtbaar voor de buitenwereld, maar achter de schermen gebeurt ontzettend veel. Daarnaast ben ik trots op het brede, solide en betrouwbare netwerk. We kunnen elkaar ongelofelijk snel bereiken. Een mooi voorbeeld is het vangnet dat we creëerden rondom de CoronaCheck-app. Dit was in twee dagen geregeld! Dat was een paar jaar geleden ondenkbaar. Ook zie ik de concurrentie tussen organisaties afnemen. Zeker ook op de werkvloer, maar ook op directieniveau staat het algemene belang steeds meer voorop.’

Vrijheid en vertrouwen

Een belangrijke sleutel tot succes is het vertrouwen van de gemeente Rotterdam. Jan: ‘We hebben afgedwongen dat de gemeente zich als opdrachtgever niet te veel bemoeit met de manier waarop we de Rotterdam eHealth Agenda runnen. De gemeente heeft als opdrachtgever soms de neiging ook te vertellen hoe je een opdracht moet uitvoeren. Ook al duurde het even, wij hebben het vertrouwen gekregen om het op onze manier te doen. Zonder enorme projectorganisatie en zonder enorme verslaglegging en zonder telkens verantwoording te moeten afleggen.. Dat heeft z’n vruchten afgeworpen.’

Onderwijs anders organiseren

Als eHeld en kartrekker van de beweging Transitie010 spant Jan zich in om het onderwijs beter te laten aansluiten op de praktijk. ‘We leiden studenten nog te veel op volgens het oude economische model. We denken in hokjes, er is te weinig overlap tussen verschillende studies en te weinig feeling met de praktijk,’ zegt Jan, die als senior onderzoeker verbonden is aan het Kenniscentrum Business Innovation van de Hogeschool Rotterdam en projectadviseur is van het Next Healthcare Programma van de IT Campus Rotterdam . ‘We staan in de zorg echt voor een belangrijke transitie. We blijven doen wat we al jaren doen, maar dat is niet houdbaar. Met Transitie010 proberen we die verandering teweeg te brengen. Daar moeten we het onderwijs nauw bij betrekken.’

Stokje doorgeven

Tijdens een lezing van Derk Loorbach, hoogleraar sociaaleconomische transities aan de faculteit Sociale Wetenschappen van de Erasmus Universiteit, realiseerde Jan zich dat grote transities decennia duren. ‘Dat heeft bij mij voor een bepaalde rust gezorgd. De urgentie om te veranderen is er onverminderd, maar niet meer de urgentie om dingen morgen geregeld te hebben, dat lukt gewoon niet.’
Intussen kijkt Jan ook naar zijn eigen toekomst. ‘Ik ben 62 en een product van de oude economie. Ik wil niet die ouwe man worden die door de Rotterdamse straten loopt te roepen dat het niet goed is terwijl ik er in het verleden zelf aan meegewerkt heb. Ik wil graag bijdragen aan manieren om het anders te doen. Het onderwijs is daarin essentieel maar ook een collectief begrip van de noodzaak en bereid te zijn een stapje terug of een stapje de andere kant op te zetten. Niet door doemscenario’s te schetsen maar juist te laten zien hoe het dan wél kan. Als we toch een estafette starten, dan kijk ik ook alvast aan wie ik het stokje van de Rotterdam eHealth Agenda straks kan doorgeven. Met dezelfde gedrevenheid en vasthoudendheid om samen te werken aan een gelukkige maatschappij voor ons allemaal.

Meer weten over de successen van de Rotterdam eHealth Agenda? Op deze pagina delen we regelmatig mooie succesverhalen uit de stad op het gebied van eHealth. Of sluit je aan bij Transitie010.